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Fitosanidad de cultivo para caña de azúcar

Principales plagas y enfermedades del cultivo de la caña de azúcar

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La fitosanidad en el cultivo de la caña de azúcar representa un pilar fundamental para asegurar su productividad y calidad.

Este cultivo, crucial para la industria azucarera y la producción de bioetanol, enfrenta diversos desafíos fitosanitarios que incluyen plagas como el barrenador de la caña y enfermedades como la roya naranja y la escaldadura de las hojas.

Estos problemas no solo impactan directamente en los rendimientos, sino que también afectan la calidad del azúcar y la eficiencia en la fabricación de biocombustibles. Por lo tanto, la gestión eficaz de plagas y enfermedades mediante prácticas integradas de manejo es esencial para sostener la viabilidad económica y ambiental de este cultivo a nivel global.

Plagas de la caña de azúcar

5 de las plagas más importantes del cultivo de la caña de azúcar son:

Barrenador de la caña (Diatraea saccharalis)

El barrenador de la caña es una de las plagas más destructivas en el cultivo de caña de azúcar. Las larvas de esta especie se alimentan del interior de los tallos, excavando galerías que disminuyen significativamente la producción y calidad del cultivo.

Esta alimentación interna causa una reducción en la cantidad de azúcar recuperable y facilita la infección por patógenos secundarios, lo que puede llevar a la muerte del tejido vegetal.

La presencia del barrenador se detecta por las “ventanas” que las larvas dejan en los tallos al alimentarse, y su manejo es complejo debido a su naturaleza oculta dentro del cultivo.

Mosca pinta o salivazo (Aeneolamia postica)

La mosca pinta, también conocida como salivazo, es otra plaga significativa en la caña de azúcar.

Los adultos y ninfas de esta especie succionan la savia de la planta, debilitándola y disminuyendo su crecimiento. Además, excretan una sustancia pegajosa conocida como melaza, sobre la que crece un hongo llamado fumagina, que afecta la fotosíntesis al cubrir las hojas. Este daño reduce el rendimiento del cultivo y puede impactar en la calidad del azúcar producido.

Cochinilla rosada (Saccharicoccus sacchari)

La cochinilla rosada es un insecto que afecta principalmente a las hojas de la caña de azúcar. Estos pequeños insectos succionan los nutrientes de las hojas, provocando su decoloración y debilitamiento.

Este daño reduce la capacidad fotosintética de la planta, afectando directamente los rendimientos. Además, como otros insectos que succionan savia, la cochinilla rosada excreta melaza, promoviendo el crecimiento de fumagina y complicando aún más la fotosíntesis.

Gusano soldado (Spodoptera frugiperda)

El gusano soldado es una plaga polífaga que afecta a numerosos cultivos, incluida la caña de azúcar.

Las larvas de esta especie son voraces y se alimentan de las hojas y a veces de los tallos tiernos, causando defoliación y debilitamiento de las plantas. Esto puede resultar en una disminución notable en la producción de azúcar, especialmente si el ataque ocurre en etapas tempranas del desarrollo del cultivo.

Picudo de la caña (Sphenophorus levis)

El picudo de la caña es un escarabajo cuyas larvas se alimentan de los tallos de la caña de azúcar, causando daños severos. Estos insectos perforan los tallos para depositar sus huevos, y las larvas que emergen se alimentan del interior del tallo, debilitando la estructura de la planta.

Este daño puede reducir significativamente los rendimientos y la calidad del azúcar, y el control de esta plaga es complicado debido a su ciclo de vida y hábitos de alimentación.

Enfermedades de la caña de azúcar

5 de las enfermedades más importantes del cultivo de la caña de azúcar son:

Escarbrosis de la caña (Ceratocystis paradoxa)

La escarbrosis de la caña es una enfermedad grave que afecta a la caña de azúcar. Se caracteriza por la pudrición de los tallos, lo que provoca la muerte de los brotes y una disminución significativa en la producción.

Esta enfermedad es particularmente destructiva en condiciones de alta humedad y puede propagarse rápidamente en el campo, especialmente a través de heridas en las plantas. La pérdida de productividad debido a esta enfermedad tiene un impacto económico considerable en las regiones productoras de caña.

Roya naranja (Puccinia kuehnii)

La roya naranja es una enfermedad notable en el cultivo de la caña de azúcar. Esta enfermedad produce pústulas de color naranja en las hojas, que reducen la capacidad fotosintética de la planta y, por lo tanto, su crecimiento y productividad.

El control de la roya naranja es esencial para mantener la salud del cultivo y asegurar rendimientos óptimos, siendo una enfermedad que requiere atención constante en las regiones productoras de caña de azúcar.

Escaldadura de las hojas (Xanthomonas albilineans)

La escaldadura de las hojas es una enfermedad grave en la caña de azúcar. Se manifiesta por rayas blancas o amarillentas en las hojas, que eventualmente llevan a la muerte del tejido foliar.

Esta enfermedad reduce la fotosíntesis y, en consecuencia, afecta la producción de azúcar. Es especialmente problemática en climas cálidos y húmedos, y su manejo es crítico para evitar pérdidas económicas significativas.

Raquitismo de los retoños (Leifsonia xyli subsp. xyli)

El raquitismo de los retoños es una enfermedad que afecta los vasos del xilema de la caña de azúcar, obstaculizando el transporte de agua y nutrientes.

Se caracteriza por el crecimiento atrofiado de los retoños y una reducción en el rendimiento del cultivo. Esta enfermedad puede pasar desapercibida durante mucho tiempo, lo que dificulta su manejo y control, y puede causar pérdidas económicas considerables en las áreas afectadas.

Virus del mosaico de la caña de azúcar

El mosaico de la caña, causado por varios virus, es una enfermedad viral común en muchos países productores de caña. Esta enfermedad se caracteriza por manchas irregulares de color claro y oscuro en las hojas, lo que reduce la fotosíntesis y afecta el crecimiento de la planta.

La transmisión se realiza principalmente a través de material de siembra infectado y puede causar una disminución significativa en la calidad y cantidad de la producción de azúcar.

Nota: Dependiendo del país los nombres comunes pueden cambiar.

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