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Portada del artículo sobre drones agrícolas

¿Qué son los drones agrícolas y cuál es su importancia?

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Los drones agrícolas son dispositivos no tripulados que se utilizan en la agricultura para realizar diversas tareas, tales como monitoreo de cultivos, toma de imágenes aéreas, aplicación de pesticidas, y análisis de datos para mejorar la eficiencia y productividad de los cultivos.

Estos drones pueden volar con precisión y autonomía, lo que permite a los agricultores cubrir grandes áreas de terreno de manera rápida y eficiente, y obtener información precisa sobre el estado de los cultivos.

¿Cuándo surgieron los drones agrícolas?

Como tal los drones tienen varias décadas de existencia en el ámbito militar, pero su uso en la agricultura comenzó a popularizarse durante la década de 2010, cuando los precios comenzaron a disminuir, lo que permitió su uso con fines agrícolas.

A medida que la tecnología de los drones se ha desarrollado y perfeccionado, su uso en la agricultura ha aumentado significativamente, ya que permite a los agricultores cubrir grandes áreas de terreno de manera eficiente y obtener información precisa sobre el estado de los cultivos.

Además, la miniaturización de los sensores y la creciente accesibilidad de los drones y software de análisis de datos ha permitido una mayor adopción de estas tecnologías en la agricultura.

¿Para qué se utilizan los drones agrícolas?

Actualmente los drones agrícolas se utilizan principalmente para la aplicación de agroquímicos, aunque cada vez se utilizan más para el monitoreo de cultivo; además, su potencial para realizar otras actividades en campo es grande.

Aplicación de agroquímicos

Algunos drones agrícolas están equipados con equipos para aplicar fertilizantes y pesticidas de manera precisa y controlada, lo que permite a los agricultores aplicar solo la cantidad necesaria de estos productos, reduciendo así el costo y el impacto ambiental.

Monitoreo de cultivos

Los drones agrícolas pueden tomar imágenes aéreas de los cultivos y utilizar tecnologías como el análisis de NDVI (índice de vegetación diferencial normalizado) para evaluar el estado de los cultivos y detectar áreas problemáticas, así como plagas y enfermedades, lo que permite a los agricultores identificar problemas temprano y tomar medidas para solucionarlos antes de que se conviertan en un problema mayor.

Análisis de datos

Los drones agrícolas pueden recolectar una gran cantidad de datos sobre los cultivos, como información meteorológica y mediciones de humedad del suelo, datos que se pueden analizar mediante software especializado para obtener información valiosa sobre el estado de los cultivos y tomar decisiones informadas sobre cómo manejarlos.

Vigilancia

Las características de los drones agrícolas los convierten en la herramienta ideal para realizar vigilancia de campos e infraestructura; por ejemplo, con su ayuda es fácil inspeccionar la infraestructura agrícola, como presas y canales de riego.

¿Qué factores considerar al elegir un dron agrícola?

Al elegir un dron agrícola, hay varios factores para tener en cuenta, algunos de los cuales incluyen:

Presupuesto

El presupuesto disponible es un factor para tener en cuenta, porque es importante elegir un dron agrícola que cumpla con las necesidades específicas del campo/cultivo y que se ajuste al presupuesto disponible por el agricultor.

Regulaciones

Es importante también considerar las regulaciones y permisos necesarios para operar el dron agrícola, ya que pueden variar según la legislación de cada país o región.

Tipo de aplicación

También hay que considerar el tipo de aplicación para el que se requerirá el dron agrícola. Si se desea aplicar fertilizantes o pesticidas es necesario elegir un dron con un equipo específico para esta tarea, mientras que, si se desea tomar imágenes aéreas, hay que revisar que tenga una cámara adecuada para esta tarea, por mencionar un par de ejemplos.

Servicio y soporte

Para garantizar una operación segura y eficiente a lo largo del tiempo hay que adquirir un dron agrícola que tenga respaldo técnico directo por parte de la empresa que lo vende.

Tamaño del cultivo

El tamaño del cultivo a monitorear es un factor importante a la hora de elegir un dron agrícola, porque a mayor masa vegetal se requerirá mayor capacidad de aplicación de agroquímicos, en caso de que este sea el objetivo de uso.

Características técnicas

Es importante elegir un dron con las características técnicas adecuadas, tales como velocidad de vuelo, alcance, capacidad de vuelo, estabilidad, resistencia al viento, etc.

Frecuencia de monitoreo

La frecuencia con la que se necesita monitorear los cultivos modificará la capacidad de vuelo necesaria.

¿Cuál es el mejor dron para uso agrícola?

No hay un dron específico que sea considerado “el mejor” para uso agrícola, pues depende de las necesidades específicas que tenga cada agricultor o empresa agrícola.

Ejemplos de drones agrícolas

  • DJI Agras T16: Este dron está especialmente diseñado para aplicar pesticidas y fertilizantes con precisión; cuenta con una capacidad de carga de 10 kg y un alcance de vuelo de hasta 15 minutos. 
  • DJI Matrice 600 Pro: Este dron es una opción popular para el monitoreo de cultivos y el análisis de datos; cuenta con una capacidad de carga de 6 kg y un alcance de vuelo de hasta 38 minutos.
  • Yuneec Typhoon H Plus: Este dron cuenta con una cámara de alta resolución y un alcance de vuelo de hasta 25 minutos; además, cuenta con un sistema de estabilización de vuelo avanzado para garantizar imágenes de alta calidad.
  • SenseFly eBee X: Este dron está especialmente diseñado para cartografía y modelado 3D, y cuenta con una capacidad de vuelo de hasta 45 minutos.

Cada uno de estos drones tiene sus propias ventajas y es importante seleccionar el adecuado para su uso y necesidades específicas.

¿Cuánto cuestan los drones agrícolas?

El precio de los drones agrícolas puede variar significativamente dependiendo del modelo y las características específicas. Algunos drones agrícolas básicos pueden costar alrededor de $3,000 a $5,000 dólares, mientras que los drones agrícolas más avanzados y equipados con características especializadas pueden costar hasta $50,000 dólares o más.

Es importante tener en cuenta que el precio inicial del dron es solo una parte del costo total de propiedad, porque también hay costos asociados con la operación y el mantenimiento, como la batería, las hélices, el software de análisis de datos y la formación del operador. Es recomendable investigar y comparar diferentes opciones antes de tomar una decisión.

El futuro de los drones en el agro

Los drones tienen el potencial de revolucionar la agricultura al proporcionar una forma eficiente y precisa de recolectar datos sobre los cultivos y el terreno. Estos dispositivos voladores pueden equiparse con una variedad de sensores, como cámaras, sensores de infrarrojos y sistemas de navegación, para recopilar información detallada sobre el estado de los cultivos, el clima y la topografía del terreno.

En el futuro se espera que los drones se utilicen cada vez más en la agricultura para realizar tareas como la identificación temprana de plagas y enfermedades, el monitoreo del crecimiento de los cultivos, la medición de la humedad del suelo y la optimización de la fertilización. También se está investigando cómo los drones podrían utilizarse para la siembra y el riego de los cultivos, lo que podría ayudar a reducir los costos y aumentar la eficiencia.

Además, con el desarrollo de tecnologías como el aprendizaje automático y la inteligencia artificial, se espera que los drones se vuelven cada vez más capaces de tomar decisiones y realizar tareas de manera autónoma, lo que podría permitir a los agricultores ahorrar tiempo y recursos.

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