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Fenología de cultivo para maíz

Etapas fenológicas del cultivo del maíz

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Conocer la fenología del maíz es fundamental para optimizar la producción agrícola y mejorar el rendimiento de las cosechas. La fenología se refiere al estudio de las etapas de desarrollo del maíz, desde la germinación hasta la madurez. Comprender estas etapas permite a los agricultores tomar decisiones informadas sobre el manejo del cultivo. Por ejemplo, saber cuándo el maíz está en una fase crítica de crecimiento ayuda a planificar adecuadamente las aplicaciones de fertilizantes y pesticidas, asegurando que se realicen en el momento óptimo para maximizar la eficacia y minimizar el impacto ambiental.

Además, conocer la fenología del maíz permite una mejor gestión del riego. Cada etapa de desarrollo tiene diferentes necesidades hídricas, y ajustar el riego según estas necesidades puede evitar tanto el estrés hídrico como el exceso de agua, ambos perjudiciales para el cultivo. Este conocimiento también es crucial para la identificación temprana de posibles problemas, como plagas o enfermedades, que pueden ser más prevalentes en ciertas fases de crecimiento. Una respuesta rápida y adecuada a estas amenazas puede significar la diferencia entre una cosecha exitosa y una pérdida significativa.

Por otro lado, la fenología del maíz es esencial para sincronizar la cosecha con las condiciones climáticas favorables. Saber cuándo el maíz alcanza su madurez fisiológica permite planificar la cosecha en momentos que minimicen las pérdidas por factores como las lluvias o las heladas. Esto es particularmente relevante en regiones donde las condiciones climáticas pueden ser impredecibles.

En el contexto de la investigación agrícola, el estudio de la fenología del maíz también proporciona datos valiosos para la mejora genética y el desarrollo de nuevas variedades. Al entender cómo diferentes genotipos responden a las condiciones ambientales en cada etapa de desarrollo, los científicos pueden seleccionar y desarrollar variedades más resistentes y productivas.

Etapas fenológicas del maíz

Las etapas fenológicas del cultivo de maíz se describen de la siguiente manera:

Germinación

La germinación marca el inicio del ciclo del maíz. En esta etapa la semilla absorbe agua, lo que activa su crecimiento. El embrión dentro de la semilla comienza a desarrollarse, emergiendo la radícula, que se convierte en la raíz principal. Luego, el coleóptilo emerge del suelo, protegiendo las primeras hojas verdaderas del maíz. Este proceso es fundamental para establecer un sistema radicular fuerte y saludable.

Desarrollo de la plántula

Después de la germinación el maíz entra en la etapa de plántula. Aquí las primeras hojas verdaderas aparecen y la planta comienza a fotosintetizar. En esta fase el crecimiento inicial del sistema radicular continúa, lo que es esencial para la absorción de nutrientes y agua. El manejo adecuado de nutrientes y protección contra plagas y enfermedades es crucial en este punto para asegurar un desarrollo saludable.

Crecimiento vegetativo

Durante el crecimiento vegetativo el maíz experimenta un rápido aumento en altura y masa foliar. Las plantas desarrollan más hojas, incrementando su capacidad fotosintética. Esta fase establece la estructura de la planta, incluyendo el tallo y las raíces secundarias. El manejo de nutrientes, riego y control de malezas son esenciales para evitar limitaciones en el crecimiento y asegurar una planta robusta.

Desarrollo reproductivo

El desarrollo reproductivo comienza con la aparición de la panoja, seguida de la emisión de los estigmas o “pelos” de las mazorcas. La polinización ocurre cuando el polen de la panoja fecunda los estigmas, lo que es crucial para el llenado de los granos. Las condiciones ambientales, como la temperatura y la humedad, son fundamentales para el éxito de la polinización y la fecundación de los granos.

Llenado de granos

Después de la polinización el maíz entra en la fase de llenado de granos. Durante esta etapa los nutrientes y azúcares se trasladan desde las hojas y el tallo hacia los granos en desarrollo. Es esencial manejar adecuadamente el riego y los fertilizantes para asegurar un buen llenado de los granos. Esta fase determina en gran medida el rendimiento final del cultivo.

Madurez fisiológica

La madurez fisiológica indica que los granos han alcanzado su máximo desarrollo y contenido de humedad óptimo para la cosecha. En esta etapa los granos se endurecen y su color cambia, señalando que están listos para ser cosechados. Conocer esta fase permite planificar la cosecha en el momento adecuado, minimizando pérdidas y optimizando la calidad del grano.

Escala extendida BBCH para el maíz

La escala BBCH extendida para el maíz es una herramienta esencial para describir de manera detallada las etapas de desarrollo del maíz. Esta escala permite a los agricultores y técnicos agronómicos identificar con precisión el estado fenológico del cultivo y tomar decisiones informadas sobre el manejo agronómico.

  • 0: Germinación
    • 00: Grano seco 
    • 01: Comienzo de la imbibición del grano 
    • 03: Fin de la imbibición del grano 
    • 05: Radícula fuera del grano 
    • 07: Coleóptilo fuera del grano 
    • 09: Emergencia: coleóptilo sale de la superficie del suelo 
  • 1: Desarrollo de las hojas
    • 10: Primera hoja verdadera desplegada 
    • 11: Primera hoja verdadera con la lígula visible 
    • 12: Segunda hoja verdadera con la lígula visible 
    • 13: Tercera hoja verdadera con la lígula visible 
    • … 
    • 19: Novena o más hojas verdaderas con la lígula visible 
  • 2: Formación de brotes laterales
    • 21: Primer brote lateral visible 
    • 22: Segundo brote lateral visible 
    • … 
    • 29: Noveno brote lateral visible 
  • 3: Elongación del tallo (desarrollo de hojas en la roseta)
    • 30: Comienzo del alargamiento del tallo 
    • 31: Primer nudo detectable 
    • 32: Segundo nudo detectable 
    • 33: Tercer nudo detectable 
    • … 
    • 39: Nueve o más nudos detectables 
  • 4: Desarrollo de órganos reproductivos
    • 41: Formación de la panoja: inicio 
    • 45: Formación de la panoja: mitad 
    • 49: Formación de la panoja: fin 
  • 5: Aparición de la inflorescencia (panoja visible)
    • 51: Panoja visible fuera de las hojas superiores 
    • 55: Panoja completamente visible 
    • 59: Panoja completamente desplegada y visible 
  • 6: Floración (antesis)
    • 61: Comienzo de la antesis: los primeros estigmas son visibles en la mazorca 
    • 65: Floración intermedia: 50% de las plantas muestran estigmas 
    • 69: Fin de la floración: estigmas secos 
  • 7: Desarrollo del fruto
    • 71: Comienzo del llenado de grano: granos acuosos 
    • 73: Lechoso temprano: granos lechosos 
    • 75: Lechoso intermedio: granos lechosos 
    • 77: Lechoso tardío: granos pastosos 
    • 79: Pasta temprana: granos pastosos con contenido de agua decreciente 
  • 8: Maduración del fruto
    • 81: Pasta intermedia: contenido de agua decreciente en los granos 
    • 83: Pasta tardía: granos pastosos duros 
    • 85: Maduración fisiológica: granos duros con contenido de agua decreciente 
    • 87: Maduración final: granos duros con bajo contenido de agua 
  • 9: Senescencia
    • 91: Comienzo de la senescencia: hojas inferiores comienzan a amarillear 
    • 93: Senescencia intermedia: hojas amarillas en la mayor parte de la planta 
    • 95: Senescencia avanzada: hojas muertas en la mayor parte de la planta 
    • 97: Planta completamente seca 
    • 99: Granos secos, aptos para cosecha 

Conocer las etapas de desarrollo del maíz según la escala BBCH permite un manejo preciso y eficiente del cultivo, facilitando la toma de decisiones en cada fase específica.

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