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Etapas fenológicas del cultivo de la caña de azúcar

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La fenología de la caña de azúcar, un cultivo de gran importancia económica y estratégica en muchas regiones, especialmente en América Latina y México, es fundamental para maximizar su rendimiento y sostenibilidad.

El conocimiento detallado de sus etapas fenológicas permite a los productores aplicar prácticas de manejo agronómico adecuadas en cada fase del cultivo.

La caña de azúcar destaca por su alta capacidad de adaptación y su eficacia en convertir energía solar en biomasa, siendo líder mundial tanto en productividad como en volumen producido.

Su importancia radica en su uso diario en una gran variedad de alimentos y bebidas, proporcionando aportes calóricos y energéticos significativos.

Además, se utiliza para producir alcohol, empleado como biocombustible, lo que subraya la relevancia de su manejo adecuado para el aprovechamiento óptimo de sus recursos.

Etapas fenológicas de la caña de azúcar

Las etapas fenológicas del cultivo de caña de azúcar se describen de la siguiente manera:

Germinación

La germinación comienza con la siembra de los esquejes. Seleccionar esquejes sanos y realizar un tratamiento previo para prevenir enfermedades es vital.

Durante las primeras semanas, mantener una humedad adecuada es crucial para el buen enraizamiento de los esquejes.

Esta etapa inicial, que dura entre 10 y 30 días, establece la base para un cultivo saludable​​​​.

Amacollamiento o Ahijamiento

Comienza alrededor de los 35 a 40 días después de la plantación, caracterizándose por el brote de varios tallos a partir de las articulaciones nodales en la base de los tallos primarios.

Es una fase crítica para el rendimiento, ya que se establece el número potencial de órganos cosechables​​.

Crecimiento vegetativo

En esta etapa, que puede durar entre 150 y 350 días, la caña de azúcar experimenta un crecimiento acelerado de tallos y hojas.

Un adecuado aporte de nutrientes, especialmente nitrógeno, fósforo y potasio, es esencial para el desarrollo óptimo. La irrigación regular y el control de malezas son fundamentales para evitar la competencia por recursos​​​​.

Se da la formación y elongación rápida de la caña, y la planta alcanza su máxima área foliar. Esta etapa puede prolongarse según la variedad, temperatura y humedad​​.

Maduración

En esta fase, que dura unos 2 a 3 meses, ocurre la síntesis y acumulación de sacarosa en los tallos. Reducir la aplicación de nitrógeno y aumentar el potasio puede favorecer este proceso.

Es un buen momento para planificar la cosecha, determinando el momento óptimo cuando el contenido de azúcar es máximo​​​​.

Cosecha

La recolección se lleva a cabo entre los 11 y 16 meses de la plantación. Los tallos dejan de desarrollarse, las hojas se marchitan y caen, y la corteza de la capa se vuelve quebradiza.

Se quema la plantación para eliminar malezas y plagas, y la caña cortada se apila para su transporte al ingenio.

Tras la cosecha, la preparación rápida del suelo y la siembra de un nuevo cultivo son esenciales para mantener la productividad del suelo​​​​.

Escala extendida BBCH para la caña de azúcar

La escala BBCH es un sistema de codificación desarrollado para describir los estadios fenológicos de numerosas especies de plantas. En el caso de la caña de azúcar, un cultivo de gran importancia económica en varias regiones del mundo, esta escala proporciona una herramienta esencial para entender y gestionar su crecimiento y desarrollo.

  • Germinación (Código BBCH: 00-09): Este estadio comienza con la siembra del esqueje y finaliza con la emergencia de la plántula. Es crucial para determinar la fecha adecuada de siembra y el manejo inicial del cultivo.
  • Desarrollo de las hojas (Código BBCH: 10-19): En esta fase, la planta desarrolla sus primeras hojas verdaderas. La identificación precisa de este estadio es vital para aplicaciones de nutrientes y control de malezas.
  • Formación del tallo (Código BBCH: 20-29): La planta empieza a elongar su tallo. Durante esta etapa, es importante monitorear el crecimiento para la gestión del riego y la fertilización.
  • Desarrollo de la caña (Código BBCH: 30-39): Aquí, la caña aumenta significativamente en tamaño. La salud y el vigor de la planta durante este período son indicativos de la producción final.
  • Reproducción (Código BBCH: 50-59): Aunque la caña de azúcar generalmente se propaga vegetativamente, la fase reproductiva puede ocurrir, especialmente en variedades silvestres o para la producción de semillas.
  • Madurez y cosecha (Código BBCH: 80-89): Este es el momento crucial para determinar el punto óptimo de cosecha, donde el contenido de azúcar es máximo y la calidad de la caña es ideal.
  • Senescencia (Código BBCH: 90-99): Después de la cosecha, la planta entra en un período de declive fisiológico. La gestión adecuada en esta etapa es importante para la regeneración y el ciclo de cultivo siguiente.

La aplicación de la escala BBCH en la caña de azúcar permite a los agricultores, investigadores y técnicos agrícolas tomar decisiones más informadas y oportuna, desde la siembra hasta la cosecha. Esta metodología contribuye significativamente a la optimización de los rendimientos y la calidad del cultivo.