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Agricultura General

¿Qué son los frutos climatéricos y los frutos no climatéricos?

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Dentro de la fruticultura es muy común hablar de frutos climatéricos y frutos no climatéricos. Se trata de una de las muchas clasificaciones existentes para los frutos cultivados y la base de dicha clasificación es la pauta respiratoria que presentan los frutos durante su proceso de maduración, pues algunos siguen madurando después de cosechados mientras que otros no.

Frutos climatéricos

Los frutos climatéricos son todos aquellos que siguen madurando aún después de haber sido cosechados. La razón es que independientemente de que ya no estén en la planta aumentan su tasa de respiración, de manera que entran en lo que se conoce como crisis climatérica, momento fisiológico en el que ocurre la producción endógena (interna) de etileno.

Una gran ventaja de los frutos climatéricos es que pueden ser cosechados en un estado previo a la maduración. De esta manera se pueden transportar grandes distancias sin preocuparse por las pérdidas debido a frutos sobremaduros, es decir, de camino a los mercados de destino van alcanzando el punto de madurez comercial requerido por los consumidores.

Es importante mencionar que cuando se manejan frutos climatéricos cuyo mercado tiene un buen precio de venta en determinado momento, los productores suelen aplicar etileno de forma exógena (externa), una práctica postcosecha que permite madurar los frutos más rápido. Para realizar esto los frutos se deben colocar en un espacio cerrado.

Algunos ejemplos de frutos climatéricos son: manzana, pera, nectarina, plátano, mango, melón, ciruela, sandía, papaya, aguacate, kiwi, melocotón, albaricoque, chirimoya, caqui, higo y jitomate.

Frutos no climatéricos

Los frutos no climatéricos son aquellos que no presentan crisis climatérica, es decir, se deben cosechar casi en su punto exacto de madurez comercial. Esto es así porque una vez cortados de la planta solo madurarán un poco más, aunque de hecho para muchos cultivos de este tipo la maduración posterior a la cosecha es casi despreciable.

Los frutos no climatéricos tienen la característica de que no presentan variaciones importantes en su tasa de respiración durante la etapa de maduración y de igual manera tampoco varían de manera importante sus niveles de síntesis de etileno. Esto implica que una vez cortados no mejoran sus características organolépticas (sabor, aroma, color).

Cabe aclarar que para los frutos no climatéricos la aplicación exógena o externa de etileno no altera las características fundamentales de la maduración, aunque si aumenta la tasa de respiración de los frutos. En otras palabras, los frutos comienzan su proceso de maduración pero sin que se modifiquen de manera perceptible sus cualidades organolépticas.

Algunos ejemplos de frutos no climatéricos son: cereza, limón, naranja, uva, piña, mandarina, fresa, frambuesa, aceituna, pimiento, pepino, mandarina, pomelo, tamarindo y cacao.

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