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Fenología de cultivo para cebolla

Etapas fenológicas del cultivo de la cebolla

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La fenología de la cebolla representa el estudio detallado de las fases de desarrollo de este cultivo, desde su siembra hasta la cosecha.

Comprender estas fases es esencial para optimizar prácticas agrícolas como la siembra, el riego, el control de plagas y enfermedades, y la fertilización, maximizando así la productividad y calidad del cultivo.

Este conocimiento es particularmente vital debido a la sensibilidad de la cebolla a variaciones climáticas y a su ciclo de crecimiento específico, que requiere condiciones ambientales particulares para cada etapa.

Por tanto, un manejo fenológico adecuado no solo contribuye a una mejor planificación y utilización de los recursos, sino que también es fundamental para enfrentar los desafíos impuestos por el cambio climático en la agricultura.

Etapas fenológicas de la cebolla

Las etapas fenológicas del cultivo de cebolla se describen de la siguiente manera:

Germinación

En esta etapa, que dura aproximadamente de 7 a 10 días, las semillas de cebolla absorben agua y comienzan su desarrollo.

Es crucial mantener una humedad adecuada y una temperatura entre 20-25 °C para garantizar una buena germinación.

Emergencia y establecimiento

Tras la germinación, las plántulas emergen del suelo en un periodo de 10 a 15 días. Durante esta fase, se desarrollan las primeras hojas verdaderas, y la planta comienza a establecer su sistema radicular. La temperatura óptima para este crecimiento es de alrededor de 20 °C.

Desarrollo vegetativo

Esta fase dura alrededor de 1 a 3 meses. Las plantas incrementan su número de hojas y el bulbo empieza a formarse.

La cantidad de hojas está directamente relacionada con el tamaño del bulbo. Es un periodo crítico para el control de malezas y plagas.

Bulbificación

Ocurre aproximadamente de 2 a 4 meses después de la siembra. El bulbo comienza a desarrollarse a medida que las hojas transfieren nutrientes.

La duración y el éxito de esta fase dependen de la longitud del día y de la temperatura, siendo las cebollas clasificadas como de día corto, día intermedio o día largo, según su requerimiento de luz para iniciar la bulbificación.

Maduración

Durante los últimos 1 a 2 meses, el crecimiento del bulbo se completa y las hojas comienzan a secarse, indicando que la cebolla está lista para la cosecha. La humedad debe reducirse en esta etapa para facilitar la curación del bulbo.

Cosecha y curado

Esta fase no tiene una duración específica, dependiendo del mercado al que se destinen las cebollas.

El curado adecuado es crucial para la vida útil del producto, requiriendo condiciones de baja humedad y buena ventilación.

Escala extendida BBCH para la cebolla

La escala extendida BBCH para el cultivo de la cebolla es un sistema codificado diseñado para proporcionar una descripción detallada y estandarizada de los distintos estadios fenológicos de este cultivo.

Esta escala es ampliamente utilizada en la agricultura para facilitar la comunicación precisa sobre el crecimiento y desarrollo de las plantas. A continuación, se detallan las fases principales según esta escala:

  • Germinación (Código BBCH: 00-09): Esta fase comienza con la siembra de las semillas y concluye con la emergencia de la plántula. En la cebolla, esta etapa es crucial para establecer un buen stand de plantas.
  • Desarrollo de hojas (Código BBCH: 10-19): Tras la emergencia, las hojas comienzan a desarrollarse. Esta fase es vital para el crecimiento inicial y la fotosíntesis. El número de hojas producidas puede influir en el tamaño del bulbo.
  • Desarrollo de bulbos (Código BBCH: 30-39): En este periodo, el engrosamiento del bulbo se hace evidente. Esta fase es crítica para la acumulación de masa y determina en gran medida el rendimiento y la calidad de la cosecha.
  • Formación de la inflorescencia (Código BBCH: 40-49): Solo en variedades destinadas a producir semillas. Comienza la formación de la inflorescencia, que más tarde dará lugar a las flores.
  • Floración (Código BBCH: 50-59): En variedades de semilla, las flores se abren en esta etapa, que es crucial para la polinización y formación de semillas.
  • Desarrollo del fruto y semilla (Código BBCH: 60-69): Tras la floración, se desarrollan los frutos y las semillas en las variedades destinadas a este propósito.
  • Maduración del bulbo (Código BBCH: 70-79): Los bulbos alcanzan su tamaño completo y comienzan a madurar. Es fundamental reducir el riego en esta etapa para facilitar el proceso de curación.
  • Senescencia o final del ciclo de vida (Código BBCH: 80-89): Las hojas comienzan a secarse y la planta se prepara para la cosecha.
  • Fase de cosecha y poscosecha (Código BBCH: 90-99): La cosecha se realiza cuando los bulbos están completamente maduros. Luego, siguen las etapas de secado y almacenamiento.

Cada uno de estos estadios permite a los agricultores y técnicos tomar decisiones informadas sobre el manejo del cultivo, incluyendo riego, fertilización, control de plagas y enfermedades, y el momento óptimo para la cosecha.